ZONA DE TECNOLOGÍA

Edwin Land

Edwin Herbert Land nació en la ciudad de Bridgeport, en el estado de Connecticut, en los Estados Unidos, el 7 de mayo de 1909. Su familia, de origen ruso, llegó a Nueva York escapando del régimen zarista de Alejandro III, que hostigó y persiguió a los judíos incansablemente.

Tras pasar por migraciones, su abuelo, Avram Salomonovitch, fue renombrado como Abraham Land y, desde entonces, toda su progenie adoptaría el apellido con el que hoy conocemos al inventor de la fotografía Polaroid. Desde su niñez, Edwin Herbert Land ya demostraba fascinación por fenómenos ópticos como el caleidoscopio y, a los 13 años, durante un campamento, ya discutía con amigos y profesores acerca de los efectos de la polarización del resplandor óptico en la noche, a propósito de un choque de autos del que fueron todos testigos. En 1926 inició sus estudios de Química en la Universidad de Harvard, pero a los pocos meses abandonó la Universidad, con la firme intención de avanzar en una investigación real sobre el campo de la óptica, en especial el de la polarización. Así es que sin pertenecer a ningún ente académico o proyecto que lo ampare, Land basó su formación intelectual durante las interminables horas de lectura en la Biblioteca pública de Nueva York. Con el desarrollo de los primeros filtros polarizados, en 1932 fundó los laboratorios Land-Wheelwright, que en 1935 adoptaron el nombre de Polaroid. Los filtros fueron un verdadero éxito, tanto en el ámbito civil como en el militar, área en la que trabajó durante mucho tiempo y con importantes resultados. En 1947 presentó por primera vez la cámara fotográfica instantánea, que permitía tomar una fotografía y revelarla en positivo tras sólo 60 segundos de espera, y en 1950 estuvo a cargo del desarrollo de instrumentos ópticos para la aviación espía estadounidense. Tras ser nombrado Doctor Honoris Causa por la Universidad de Harvard, en 1957, Land difunde su Teoría de la constancia del color, o Retnex, con gran repercusión en el ámbito académico. Tras una vida de inventos geniales, murió el 1 de marzo de 1991.