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Por qué los científicos quieren cambiar el concepto de qué es 'vida'

La iniciativa podría revolucionar las misiones que buscan vida extraterrestre y la búsqueda del origen de la vida.
Por History Channel Latinoamérica el 01 de Julio de 2021 a las 17:06
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Los astrobiólogos Stuart Bartlett, del Instituto Tecnológico de California, y Michael Wong, del laboratorio de exoplanetas de la NASA, sostienen que para dar con las respuestas sobre el origen de la vida y la hasta ahora infructuosa búsqueda de vida extraterrestre, es preciso cambiar el concepto de lo que se considera “vida”.

Un viejo concepto de vida

La dupla científica ha propuesto emplear una nueva palabra: “vyda” (la traducción se desprende de la palabra “lyfe”, en alusión a la palabra “life”, que en inglés significa “vida”). Para comprender qué significa “vida”, la NASA ha brindado esta definición: "Vida es un sistema químico autosuficiente con la capacidad de tener evolución darwiniana".

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Microorganismo azul.

Según estos astrobiólogos, el problema reside en esta definición, porque es el único tipo de vida que conocemos. “Solo tenemos un ejemplo de lo que es vida”, señaló Bartlett durante una entrevista con el medio BBC.

“Si nos enfocamos solo en sistemas que usan procesos químicos, podemos estar perdiéndonos otros ejemplos de vida”, añadió acerca de las limitaciones del concepto que actualmente se maneja.

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Estructura de molécula de ADN del código genético de color.

Un nuevo concepto de vyda

Bartlett y Wong proponen que se considere vyvo a cualquier sistema que cumpla con cuatro habilidades: 

  • Disipación: capturar y procesar energía.
  • Autocatálisis: crecer o expandirse.
  • Homeostasis: mantener un equilibrio interno en condiciones exteriores que cambian.
  • Aprendizaje: almacenar y procesar información para aumentar posibilidades de supervivencia.

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Médico con un holograma de interfaz virtual para un registro médico electrónico.

Así, “la vida, tal como la conocemos, es solo una de las maneras de cumplir con esos cuatro requisitos”, aseguró Wong. Con este nuevo concepto, se busca cambiar la perspectiva con la que se busca vida más allá de la Tierra (ALIENS), o las preguntas con respecto al origen de la vida.

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Fuente: bbc.com (Carlos Serrano)

Imágenes: Istock