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Gaia: un poderoso telescopio para confeccionar el mapa más preciso de nuestra galaxia

Europa lanzó con éxito su telescopio espacial Gaia, que realizará un atlas en tres dimensiones de la Vía Láctea. El cohete encargado de ponerlo en órbita partió desde el centro espacial de Kurú, en la Guayana Francesa, logrando el telescopio desacoplarse uno 42 minutos más tarde, todo según lo previsto por los operadores espaciales. Tras desprenderse del cohete, el telescopio, que fue fabricado en la localidad francesa de Toulouse por pedido de la Agencia Espacial Europea, deberá realizar una secuencia de maniobras automatizadas críticas para la misión, entre las que se cuenta el despliegue de su parasol. Si todo sale bien, Gaia se posicionará a un millón y medio de kilómetros de la Tierra, en el punto de Lagrange-2, que posee un entorno térmico estable para poder describir la órbita elíptica que realizará, evitando los eclipses solares con el planeta. Es el telescopio más complejo jamás desarrollado por Europa, con un costo de 740 millones de dólares, y su misión, que consiste básicamente en detectar la posición y movimiento de unas mil millones de estrellas, se completará en unos cinco o seis años. Además, los análisis permitirán establecer la distancia precisa entre cualquier estrella de nuestra galaxia y el planeta Tierra. En total, Gaia observará a cada estrella unas 70 veces con una precisión cercana a los 7 microsegundos de arco, en el caso de las estrellas más brillantes. Esto significa que el poder del telescopio, dotado con un gigantesco plano focal de mil millones de píxeles, permite distinguir un cabello a 700 kilómetros de distancia. Una vez concluida la misión, Gaia habrá trazado una cartografía tridimensional de la Vía Láctea, un verdadero atlas que ayudará además a entender el modo en que ésta se formó y evolucionó.     Fuente: Clarin.com