Hoy en la historia

31.Oct.1835

Nació Adolf von Baeyer

Johann Friedrich Wilhelm Adolf von Baeyer nació el 31 de octubre de 1835 y falleció el 20 de agosto de 1917, fue un químico y profesor universitario alemán en distintas universidades alemanas, premio Nóbel de Química en 1905. Inicialmente estudió matemáticas y física en la Universidad de Berlín. Trabajó en el laboratorio de August Kekulé, quien ejerció mayor influencia en su formación como especialista en química orgánica, alcanzando el doctorado en Berlín en 1858. Fue becario en la Berlín Trade Academy en 1860 y profesor en Estrasburgo en 1871. En 1875 sucedió a Justus von Liebig como profesor de química en la Universidad de Múnich. Entre sus muchos logros científicos destacan el descubrimiento de la fenolftaleína, la fluoresceína y otras resinas que en la actualidad forman la base de muchos plásticos, derivados del ácido úrico como el ácido barbitúrico (1864) (el componente base de los barbitúricos), y las resinas de fenol-formaldehído. En 1872 experimentó con el fenol, estando a punto de descubrir lo que Leo Baekeland posteriormente llamó baquelita. Pero Baeyer es conocido, sobre todo, por haber conseguido, en los primeros meses de 1880 y tras más de diecisiete años de investigación con colorantes, la síntesis del índigo y haber determinado su estructura molecular en 1883; pero no fue hasta 1928 cuando se determinó que la estereoquímica del doble enlace era un isómero trans y no cis como proponía Baeyer, mediante el uso de la cristalografía de rayos X. Por este trabajo recibió la medalla Davy de la Royal Society en 1881 y en 1905 fue galardonado con el Premio Nóbel de Química por el desarrollo de la química orgánica mediante los colorantes químicos.