Hoy en la historia

22.Nov.1881

Nació Clinton Davisson

Clinton Joseph Davisson nació el 22 de noviembre de 1881 y falleció en el año 1958, fue un reconocido físico estadounidense y quien contribuyó enormemente a la comprensión del fenómeno de la difracción de electrones por cristales. Compartió el Premio Nóbel de Física en 1937 con el físico británico George Paget Thomson por los experimentos realizados independientemente que demostraban las propiedades ondulatorias del electrón. En 1925 una explosión accidental de una botella de aire líquido en su laboratorio abrió las puertas a un gran descubrimiento. La explosión permitió que un trozo de níquel, que Davisson estaba utilizando como blanco y sobre el que proyectaba electrones a altas velocidades, se oxidara, es decir, que los átomos exteriores del níquel se enlazaran con átomos de oxígeno. Después de limpiar el blanco calentándolo de manera prolongada, descubrió que aunque originalmente estaba compuesto de muchos cristales pequeños, se componía de varios cristales grandes. Siguió con el experimento y encontró que los ángulos de dispersión de los electrones eran completamente diferentes a los anteriores. Atribuyó el cambio sólo al modo diferente en que el blanco reflejaba los electrones, pero en una reunión de físicos celebrada en 1926 se convenció de que debía buscar otras causas. Allí oyó hablar por primera vez de la hipótesis del físico francés Louis de Broglie según la cual cualquier partícula material se podía comportar como una onda. En 1926, y trabajando conjuntamente con el físico estadounidense Lester Halbert Germer, Davisson buscó pruebas de la interferencia -es decir, los efectos resultantes de superponer varias ondas- entre los electrones a medida que rebotaban en el blanco; el patrón de interferencia estaría presente sólo si los electrones se comportaban como ondas -las partículas puramente materiales no pueden producir patrones de interferencia. En 1927 demostró que, al igual que las ondas electromagnéticas, los electrones podían producir patrones de inter