Hoy en la historia

02.Ene.1959

Se envía la primera sonda a la Luna

Un día como hoy, del año 1959, en el contexto del proyecto espacial soviético Programa Luna, era lanzada exitosamente la sonda Mechta, popularmente conocida en occidente como Lunik 1, el primero objeto humano en alcanzar las inmediaciones de la Luna. Tras varios intentos fallidos, Lunik 1 fue la primera sonda capaz de alcanzar la velocidad de escape de la Tierra y dirigirse efectivamente hacia la Luna. Al día siguiente, cuando se encontraba a más de 100 mil kilómetros del planeta, la nave liberó una carga de sodio que dejó una estela anaranjada visible desde el océano Índico. Así, los científicos pudieron seguir su trayectoria y evaluar por primera vez el comportamiento de un gas en el vacío. El 4 de enero de ese año, tras completar 34 horas de vuelo, la sonda llegó a aproximarse hasta unos 6 mil kilómetros de la superficie lunar.