naturaleza

El animal que se aparea hasta la muerte

El antechinus de cola negra es una especie recién descubierta de marsupial que habita en a zona montañosa de Queensland, Australia. Lo que ha llamado la atención a los científicos que lo descubrieron, de la Universidad Tecnológica de dicho estado, no es su cola corta, peluda y desgreñada, ni sus ancas negras y naranjas, sino su peculiar forma de reproducción: tienen un período de apareamiento frenético de apareamiento a los once meses de edad, y luego mueren. Esto implica que todos los machos de esta especie mueren antes de que nazcan sus crías.

Este vínculo entre la reproducción y la muerte instantánea no es exclusiva de este marsupial particular, sino que es común a todos los marsupiales: según los investigadores australianos, la competencia del esperma provoca en distintos tipos de marsupiales oceánicos y sudamericanos, esta extraña “reproducción suicida”, llegando a generar numerosos casos de muerte por estrés entre los machos de la especie. Esta nueva especie y esta nueva investigación demuestran que lo que antes se consideraba una reacción de “altruismo” especial, esto es que los machos de la especie murieran luego del apareamiento para garantizar el alimento a las crías, tiene en realidad otra causa, que es el estrés provocado por la frenética cópula al llegar a la madurez sexual. Por otra parte, los investigadores intentarán incluir al antechinus de cola negra en la lista de las especies en peligro de extinción, para garantizar su protección y, por ende, la protección de la biodiversidad en la región.