EVOLUCIÓN

La historia oculta en el pez caminante

Un pez africano, el Polypterus, capaz de respirar fuera del agua y avanzar por el suelo como si caminara, podría guardar, dentro de sus excéntricas habilidades, la explicación histórica y científica de cómo los seres vivos dejaron el medio acuático hace cientos de millones de años para empezar a convertirse en los anfibios, reptiles, tetrápodos, aves y mamíferos de la actualidad. Investigadores de la Universidad McGill (Canadá) criaron a un Polypterus en tierra durante un año, para estudiar su comportamiento fuera del agua, ya que este tipo de condiciones ambientales estresantes pueden revelar variaciones anatómicas que permanecen encriptadas de otra manera.  El pez mostró cambios anatómicos y de conducta significativos: caminó con mayor eficacia colocando sus aletas cerca de su cuerpo, irguió la cabeza alta, y evitó que sus aletas resbalaran tanto como los peces que fueron criados en el agua; su esqueleto pectoral se hizo más alargado, con uniones más fuertes a través de su pecho, para aumentar el apoyo al caminar y disminuir el contacto con el cráneo para permitir un mayor movimiento del cuello y cabeza.

Luego de observar tan increíble metamorfosis, los científicos elaboraron la hipótesis de que los cambios de comportamiento también reflejan lo que pudo haber ocurrido cuando los peces fósiles caminaron por primera vez con sus aletas en la tierra. El experimento con el Polypterus llevado a tierra es único y ofrece nuevas ideas sobre cómo los peces fósiles pueden haber utilizado sus aletas en un ambiente terrestre y qué procesos evolutivos estaban en juego, y es un primer ejemplo de que la plasticidad del desarrollo puede haber facilitado una transición evolutiva a gran escala, mediante el acceso a nuevas anatomías y comportamientos que más tarde pudieron ser fijados genéticamente por la selección natural.

FUENTE E IMÁGENES

RedOrbit; Practical Fishkeeping