HUMANIDAD

Robert Henry Lawrence Jr., el primer astronauta afroamericano

En 1935, nacía en Chicago el primer astronauta afroamericano: Robert Henry Lawrence Jr. Desde pequeño se destacó por su enorme talento científico, tanto es así que consiguió graduarse en la carrera de Química en la Universidad de Bradley a sus 20 años. Tiempo más tarde, ingresó en la Fuerza Aérea estadounidense, se hizo piloto y ascendió al puesto de instructor.

A los 30 años, fue escogido por la NASA para formar parte del programa MOL ("Manned Orbital Laboratory"). La misión consistía en tomar fotografías de alta resolución de los misiles soviéticos. En la prensa, el proyecto se presentó en 1963 con el objetivo de "aumentar el esfuerzo del Departamento de Defensa para determinar la utilidad militar del hombre en el espacio".

El programa MOL hizo despegar a una serie de cápsulas Gemini que funcionaron como prototipos de mini estaciones espaciales orbitando alrededor de los polos, ocupadas por tripulaciones de tan solo dos personas en un período de 30 días. La Fuerza Aérea seleccionó a Lawrence Jr. como miembro del tercer grupo de pilotos de investigación aeroespacial el 30 de junio de 1967.

HENRY LAWRENCE JR.

A pesar de tantos preparativos e investigaciones, la NASA nunca llegó a ver realizado este programa. Los problemas con la financiación del proyecto entre las diferentes instituciones y el empeño en mejorar la tecnología de los satélites no tripulados provocaron que nunca se llevara a cabo, siendo descartado por la agencia espacial en 1969. Lawrence Jr. murió sin saber que sería cancelado.

HENRY LAWRENCE JR.

El 8 de diciembre de 1967, sufrió un accidente cuando volaba en un F-104 Starfighter en la Base de la Fuerza Aérea de Edwards, en California. Se encontraba desempeñando su trabajo como piloto instructor cuando el piloto con el que volaba realizó una maniobra a baja altura que salió mal y acabó estrellándose contra el suelo. 


Fuente: elconfidencial.com

Imágenes: NASA / Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16542525

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