CANAL DE PANAMÁ

Se amplía el canal de Panamá

A cien años de la puesta en funcionamiento de una de las obras de ingeniería más grandes y trascendentales de la Historia, el Canal de Panamá, punto neurálgico y estratégico de la navegación y el comercio mundial, vuelve a ser noticia: hace pocos días el ministro de Asuntos del Canal de Panamá, Roberto Roy, anunció el acuerdo definitivo con el consorcio Grupos Unidos por el Canal (GUPC) para terminar la ampliación de la vía interoceánica. El consorcio GUPC está integrado por la empresa española Sacyr, la italiana Impregilo, la belga Jan de Nul y la panameña CUSA, y avanzaría finalmente hacia la conclusión de una obra faraónica que ya está lista en un 75 por ciento listo. Si bien la construcción del Canal fue de una envergadura y una sofisticación extraordinaria, esta ampliación, a un siglo de su inauguración, no se ha quedado atrás: la firma Sacyr estima que por el Canal han pasado ya unos 30.000 empleados, con un pico de 10.000 empleos directos. El proyecto ha requerido una inversión en maquinaria cercana a los 400 millones de dólares. Se ha realizado una fuerte inversión en plantas: dos de hormigón; dos machacadoras de piedra con un coste de 180 millones de dólares cada una y que tuvieron que ser replanteadas, con 40 millones extra ante los problemas con el basalto; dos centrales eléctricas por un total de 24 megavatios (MW), y una planta para tratar el acero; el hormigón debe ir fuertemente armado, pero la presencia del acero genera riesgo de corrosión por la presencia de aguas salinas. Para enfrentar el efecto del cloruro sódico se buscó un hormigón casi impermeable que garantiza una durabilidad mínima al tercer juego de esclusas de 100 años. Además, ante la notable carga de hormigón es necesario rebajar la temperatura que alcanza este material al fraguar. Para ello se aplica un tratamiento de frío al basalto en el que se incluye hielo para impedir fisuras. Por todas estas condiciones, se la considera, una vez más, la obra más importante del mundo.

IMÁGENES Y FUENTE

Chris Jenner / Shutterstock.com; Telesur