ALIENÍGENAS

Un nuevo modelo para encontrar vida extraterrestre

Mientras gran parte de los científicos abocados a la búsqueda de vida fuera de la Tierra concentra sus esfuerzos en detectar dónde podría existir, y a dónde habría que ir a buscarla, algunos desarrollan respuestas para una pregunta no menos importante: cómo buscar. Científicos del University College de Londres han dado con el método más preciso y avanzado para la búsqueda e identificación de vida potencial en exoplanetas; según el artículo publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se trata de un modelo basado en la molécula orgánica más simple de todas: el metano. Es simple: al lograr un espectro amplio para el metano caliente se podrá detectar esta molécula a temperaturas cercanas a los 1.200 grados, superiores a las existentes en la Tierra.

 

De esta manera se podrá averiguar de qué está hecho un planeta remoto en la órbita de una estrella lejana con mucha mayor precisión que mediante los modelos actuales, basados en los colores de la luz absorbidos en la atmósfera. Según los investigadores, "los actuales modelos del metano están incompletos y llevan a subestimar gravemente sus niveles en los diferentes planetas en los que se efectúa la medición. Podemos asegurar que nuestro nuevo modelo tendrá un gran impacto para el estudio futuro de planetas y estrellas frías fuera de nuestro Sistema Solar, y ayudará a los científicos a identificar en ellos signos de vida extraterrestre". Para esta investigación, los especialistas se valieron de súper computadoras de última generación, capacitadas para realizar cálculos con miles de millones de líneas. El modelo ya fue probado exitosamente, al reproducir la forma en que el metano de las enanas marrones absorbe la luz. Es una nueva herramienta para avanzar hacia la solución de uno de los interrogantes que más convoca a los científicos y al mundo en general: la posible existencia de vida en otros mundos.