ZONA DE TECNOLOGÍA

Ted Hoff

Marcian Edward "Ted" Hoff, Jr. nació en Rochester, Condado de Monroe, Nueva York, en Estados Unidos, el 28 de octubre de 1937. Desde temprana edad, Hoff demostró un interés especial por la ciencia, tanto que a los 12 años de edad ya estaba suscripto, por intermedio de un tío suyo, a la reconocida revista Popular Science, de alta valoración en el ambiente académico de todos los tiempos.

En su juventud, mientras estudiaba en el prestigioso Rensselaer Polytechnic Institute, aprovechó sus vacaciones de verano para trabajar en la compañía ferroviaria Rochester, en donde obtuvo sus primeras patentes por el desarrollo de novedosos circuitos sensoriales para las vías del tren. Hacia 1958, tras obtener una licenciatura en Ingeniería Eléctrica, fue becado  por la Fundación Nacional de Ciencias para continuar sus estudios en la Universidad de Stanford, en donde logró Doctorarse hacia 1962, y allí continuó trabajando durante cuatro años en la investigación de las redes neuronales y los circuitos integrados. En 1968, Hoff fue llamado a formar parte de la recientemente inaugurada compañía Intel; se convirtió en el empleado número 12, al aceptar la propuesta que le hiciera Robert Noyce, cofundador de Intel Corporation, mediante un llamado telefónico. En 1969, la empresa japonesa Busicom encargó a Intel el desarrollo de doce circuitos integrados para una nueva línea de calculadoras programables de escritorio. Hoff, al frente del proyecto, estimó que el desarrollo sería sumamente costoso y propuso, en cambio, investigar la posibilidad de integrar las doce funciones de cada circuito en un solo microchip. Así nació el primer microprocesador de 4 bits, capaz de procesar millones de instrucciones por segundo, conocido luego, hacia 1971, como Intel 4004. En 1982, Hoff deja Intel para asumir la vicepresidencia tecnológica de Atari; más tarde, hacia 1986, se une a Teklicon, en donde se desempeña como Director técnico hasta la actualidad. Desde 1996 es integrante del Salón de la Fama de inventores americanos.