Hoy en la historia

21.Nov.1957

Nació Wolfgang Ketterle

Wolfgang Ketterle nació el 21 de noviembre de 1957, es un físico alemán galardonado con el Premio Nóbel de Física en 2001 por sus investigaciones relacionadas con el condensado de Bose-Einstein, un estado de la materia que se produce en condiciones extremas. En Heidelberg (Alemania), inició allí sus estudios de Física, que luego finalizó en la Universidad de Munich, doctorándose en 1986. Trabajó en la Universidad de Heidelberg y en el Instituto Max Planck en Garching antes de trasladarse a Estados Unidos, donde se incorporó al Instituto de Tecnología de Massachusetts como profesor de Física. En 1995, Ketterle creó un condensado de Bose-Einstein enfriando un gas de átomos de sodio hasta una temperatura de 20 nK (mil millones de veces más frío que el espacio interestelar). A temperaturas tan bajas, los átomos, unidos por rayos láser y por confinamientos magnéticos, forman una sola onda de materia. Las imágenes del condensado pueden interpretarse como fotografías de la función de onda. Los condensados de Bose-Einstein poseen propiedades de súperfluidez. El grupo de Ketterle encontró una relación entre la formación de vórtices y la velocidad crítica de súperfluidez en un condensado de átomos de sodio.