Hoy en la historia

20.Abr.1828

Primer europeo en sobrevivir a Timbuktu

En este día en 1828, el aventurero francés René Caillié se convirtió en el primer europeo en la historia en completar exitosamente la ida y la vuelta a la ciudad africana de Timbuktu. La primera referencia histórica de Timbuktu fue hecha por el gran explorador Ibn Battuta, que la visitó en 1353. Dos siglos después en 1550, Leo Africanus describió su experiencia en Timbuktu en su libro Descrittione dell’Africa, el cual fue ampliamente conocido a lo largo de Europa como la definitiva fuente de la región. En 1824 la Société de Géographie en París ofreció 10.000 francos para algún explorador europeo que se anime a visitar el “dorado africano” y volver con vida. René Caillié aceptó determinado en ganar el premio. Su estilo era inusual dado que viajaba por su cuenta, aprendiendo el lenguaje y las costumbres de los nativos. Expertos señalan que probablemente esta forma de viajar le haya salvado la vida.