Hoy en la historia

18.Ago.1868

Se descubre helio antes de que se encuentre en la Tierra

Un día como hoy en el año 1868, el astrónomo francés Pierre Jules Cesar Janssen fue el primero en observar helio en el espacio antes de que se hubiese encontrado en la Tierra. El astrónomo y aventurero también observó eclipses solares en Alcocéber, España, las Islas Carolinas al noroeste de Nueva Guinea, Guntur en India, Siam en la actual Tailandia y Trani en Italia; así como también los dos tránsitos de Venus en 1874 en Japón y en 1882 en Algeria. Sin embargo, a pesar de sus expediciones alrededor del mundo, el gran descubrimiento de Janssen fue fuera de nuestra atmósfera. Esta fue la primera vez que se descubrió un elemento en el espacio en vez de en la Tierra, y aunque otros científicos eran escépticos, Jenssen y Lockyer demostraron estar en lo correcto. En 1895, una pareja de químicos suecos, Per Teodor Cleve y Nils Abraham Langlet, "descubrieron" oficialmente el gas helio emanando de la cleveíta del uranio. Con posterioridad, en 1903, se descubrieron grandes reservas del elemento en los campos de gas natural en los Estados Unidos. En la actualidad, se sabe que el gas noble incoloro, inodoro e insípido es el segundo elemento más abundante en todo el universo conocido.